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el alzheimer es un problema global

Alzheimer, un problema global


Actualmente, las causas que originan el Alzheimer todavía son desconocidas. El diagnóstico se hace tarde y la prevención, por ahora, es imposible. Además, tampoco existe una medicación que pueda ayudarnos a retardar o frenar su avance.

Pero además, el Alzheimer es un problema de alcance global. Los cálculos más recientes ponen sobre la mesa cifras muy contundentes respecto a la afectación de esta enfermedad. Actualmente, 46 millones de personas en todo el mundo sufren Alzheimer u otros tipos de demencia. De ellas, 8 millones se encuentran en Europa y 800.000 en España. 

Se calcula que en estos momentos, el 10% de los mayores de 65 años y un tercio de las personas que tienen 85 años o más padecen algún tipo de demencia. Esta prevalencia puede llegar al 50% en mayores de 90 años.

Los pronósticos no son más alentadores. Se cree que, en los países desarrollados, la población mayor de 65 años pasará de 170 a 316 millones en 2050, lo que supondrá un crecimiento de hasta un 85%. Enfermedades como el Alzheimer, para la que no existe tratamiento curativo y que se manifiesta en edades avanzadas, amenaza nuestro bienestar en esta etapa de nuestra vida. Si vivimos más años, también nos enfrentamos a más casos de Alzheimer.

En España, la población de personas mayores de 65 años se habrá duplicado en 2050. Nuestro país, que además es uno de los países con mayor esperanza de vida del mundo (80 años en hombres y de 85,6 en mujeres), también triplicará la población mayor de 80 años, que actualmente representa el 4,9% del total.

Ante un aumento tan significativo de la población que envejece, y debido a la ausencia de cura de enfermedades como el Alzheimer, el número de casos puede aumentar exponencialmente las próximas décadas.

Cada siete segundos se diagnostica un nuevo caso de Alzheimer

Cada año se diagnostican en el mundo 4,6 millones de casos nuevos de demencias, en la mayoría de los casos se trata de enfermedad de Alzheimer. Esto se traduce en un nuevo caso cada siete segundos. Si no encontramos un tratamiento efectivo, los 46 millones de casos de demencia que existen actualmente podrían llegar a triplicarse y alcanzar los 131 millones en 2050.

Al dolor que provoca a las familias el diagnóstico y el proceso de la enfermedad hay que unirle el coste de los cuidados. En España, por ejemplo, las demencias cuestan 60 millones de euros diarios, unos 27.000 euros por persona al año. Gran parte de estos gastos recaen en las familias, en el 80% de los casos encargadas del cuidado del paciente. Y aunque el consumo de recursos sanitarios es inferior al que pueden suponer otras enfermedades, los costes sociales, informales e indirectos son muy elevados. Y como decíamos, estos suelen ser asumidos por las familias de los afectados.

Encontrar una solución a las demencias, uno de los grandes retos de nuestra sociedad

Las demencias no son directamente mortales, pero las personas que las padecen viven durante muchos años de su vida con una discapacidad progresiva. El deterioro progresivo que sufren los pacientes requiere contar con el apoyo de familiares y cuidadores. De hecho, en las últimas etapas de la enfermedad, su ayuda y cuidados deben ser permanentes.

De ahí que las demencias sean una de las principales causas de dependencia a las que nos enfrentamos como sociedad. Resulta imprescindible que encontremos solución al reto sanitario, social y económico que el Alzheimer y las demencias nos plantean para el futuro. El único camino para frenar esta tendencia es más investigación y más conocimiento que nos permita frenar, retrasar o enlentecer la aparición de los síntomas y, por tanto, el diagnóstico de nuevos casos.

 

Categorías: Alzheimer

31.08.2017


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