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Diferentes películas sobre la enfermedad del Alzheimer

El cine como espejo de la enfermedad del Alzheimer


Firma invitada: Núria Vidal, crítica de cine.

Si bien las enfermedades relacionadas con la memoria y la demencia senil están documentadas desde el tiempo de los romanos, lo cierto es que tal y como la conocemos hoy, la enfermedad del Alzheimer se diagnosticó por primera vez en el año 1901 y no sería tratada como tal hasta muy adentrado el siglo XX, prácticamente hasta 1977. Claro que sobre la historia del Alzheimer hay en este blog gente mucho más preparada que yo para hablar de ella. En todo caso, para intentar ver cómo el cine ha reflejado la enfermedad, me interesaba fijar esa fecha: 1977. Antes de 1977 hay películas que hablan de demencia, de pérdidas de memoria, de hombres y mujeres que viven en la calle porque no saben dónde está su casa. Pero no hablan de la enfermedad.

El cine y la enfermedad de Alzheimer

Una de las primeras películas que hablan de demencia está fechada en 1981. Se trata de En el estanque dorado (On Golden Pond) de Mark Rydell, el film que reunió en la pantalla a los dos Fonda más famosos: Henry Fonda y su hija Jane. En este melodrama familiar, la enfermedad del padre no se nombra nunca, pero queda claro que el viejo Norman está sumido en un proceso de pérdida de memoria, que no es otra cosa que un principio de Alzheimer.

Ya tenemos una fecha, 1981. Desde entonces, el cine, como buen espejo de la sociedad que lo genera, ha tratado la enfermedad en varias ocasiones. Melodramas, alguna comedia romántica, documentales, dibujos animados... Hay muchas formas de acercarse a una realidad que se hace cada día más presente entre los ancianos, y no tan ancianos, debido en parte a que la esperanza de vida se ha alargado hasta edades muy avanzadas y a que existen mejores métodos para detectar la enfermedad, aunque por desgracia, no de curarla.

Hay muchas películas que tienen la enfermedad de Alzheimer como protagonista. Y digo el Alzheimer y no las personas con Alzheimer, porque lo que generalmente reflejan estas cintas no es lo que le pasa o lo que vive una persona afectada (quién lo sabe, por otro lado), sino como la enfermedad condiciona y afecta a su entorno más cercano.

En este sentido, el género Alzheimer tiene unos claros destinatarios: los que cuidan y están a cargo de las personas afectadas. Es a ellos a quien se dirige y se interpela para decirles que no están solos, que pueden encontrar en la pantalla situaciones, dudas, problemas en los que se van a reconocer, y a lo mejor alguna solución, alguna esperanza, o simplemente pequeños gestos y palabras que los guionistas han puesto en boca de los personajes y que en uno u otro momento les pueden servir de ayuda y de apoyo.

Un apunte más. Si hay pocos títulos centrado en las personas afectadas, y digo pocos, no ninguno, porque hay excepciones como Siempre Alice (StillAlice) de Richard Glatzer y Wash Westmoreland, tampoco hay casi ningún film que se enfoque desde el punto de vista de los médicos que se ocupan de atenderlos o que investigan buscando una solución. No obstante, aquí hemos de hacer otra curiosa excepción, El origen del planeta de los simios (Rise of the Planet of the Apes) de Rupert Wyatt, donde un médico desencadenará la invasión de los monos a raíz de sus investigaciones para encontrar una cura al Alzheimer que padece su propio padre.

Queda claro, pues, que los films que se centran en el universo de la enfermedad del Alzheimer son interesantes, necesarios y muy útiles. Pero no por eso son buenas películas. De la extensa filmografía que hay sobre el tema he recogido algunos títulos que me parecen importantes, no solo socialmente, también cinematográficamente. La mayoría son muy conocidos, aunque hay alguna rareza inesperada:

Películas sobre hijos con padres afectados

 

El hijo de la novia (2001)

La película más famosa de Juan José Campanella, con Ricardo Darín enfrentado al dolor de ver como su madre se ha perdido para siempre pese a los esfuerzos de su padre para llegar a cumplir el deseo más preciado de ella.

El hijo de la novia

 

La caja de Pandora (Pandoranin kutusu) (2008) de Yesim Ustaoglu.

En este caso, la historia se centra en tres hermanos distanciados entre sí que deben unir sus fuerzas para encontrar a su madre cuando desaparece de su casa, en un pueblo turco de la costa del Mar Negro.

La caja de Pandora

 

Las buenas hierbas (2010) de María Novaro.

Film mexicano, poco conocido, donde se trata la relación de una hija con su madre a la que se diagnostica un Alzheimer precoz. Lo que la hace interesante es el hecho de que la madre sea una etnobotánica y que en paralelo a su historia se investigue sobre la relación de la química del cerebro y la química de las plantas.

Las buenas hierbas

 

Nader y Simin, una separación (Jodaeiye Nader az Simin) (2011) 

La película que dio fama internacional al director iraní Ashhar Farhadi, cuenta cómo influye en la vida de una familia el hecho de tener una persona con Alzheimer. La historia no es solo la de la enfermedad, pero sí es cierto que todo lo que sucede está motivado por ella.

Nader y Simin, una separación

 

Nebraska (2013)

Emocionante film en blanco y negro dirigido por Alexander Payne, con Bruce Dern encarnando un anciano con síntomas de demencia que emprende un viaje de reencuentro con su hijo David.

Nebraska

 

Películas sobre maridos y mujeres

 

Lejos de ella (Away From Her) (2006)

Dirigida por la actriz Sarah Polley, con la complicidad de Julie Christie, la historia está contada desde el punto de vista de Fiona, una mujer felizmente casada que cuando empieza a sufrir pérdidas de memoria insiste en ingresar en una residencia. Este hecho desestabilizará por completo a su marido, obligado a replantearse toda su vida.

Lejos de ella

 

Quédate conmigo (Still) (2012)

Es una película canadiense interpretada por James Cromwell y Geneviève Bujold, una pareja de ancianos que se enfrenta a la burocracia y las rígidas normas que les impiden vivir juntos por cuestiones completamente absurdas.

Quédate conmigo

 

Regreso a casa (Gui lai) (2014) de Zhang Yimou.

Es uno de los raros films chinos que tratan este tema que, además, enlaza con las consecuencias terribles de la revolución cultural de los años sesenta. Cuando un hombre encarcelado desde hace años, vuelve a casa, encuentra a su mujer perdida en un mundo mental al que nadie puede acceder.

Regreso a casa

 

Películas sobre amigos

 

Arrugas (2011)

Es un precioso y muy triste film de dibujos animados de Ignasi Ferreras que adapta al cine el cómic homónimo de Paco Roca. La amistad entre dos ancianos en una residencia es fundamental para evitar que uno de ellos vaya a parar a la horrible planta de los desahuciados.

Arrugas

 

El cuarteto (Quartet) (2012)

Dustin Hoffman escogió para su primera película como director un tema sobre la vejez, la amistad, la música y el Alzheimer. Ambientada en una lujosa residencia de viejas glorias de la música, un grupo de amigos vive sus últimos días. Entre ellos, la pizpireta Cissy empieza a manifestar síntomas de la enfermedad y todos deciden ayudarla dejando de lado sus pequeñas rencillas, envidias y celos.

El cuarteto

 

¿Y tú quién eres? (2007)

Tiene un componente extra cinematográfico que la hace entrañable y muy significativa. Es la última película que dirigió Antonio Mercero cuando ya empezaba a tener síntomas de padecer Alzheimer. La historia podría estar en el capítulo hijos, pero es más interesante colocarla en el de amigos. Los amigos, los del propio Mercero, le ayudaron a terminar la película a pesar de todos sus problemas.

¿Y tú quién eres?

 

Películas sobre la enfermedad del Alzheimer y el trabajo

 

Una canción para Martin (En Sång för Martin) (2001)

Perder la memoria es terrible para cualquier persona, pero si además eres director de orquesta y la música lo es todo para ti, puede ser una tragedia. En este caso Bille August le ofrece una salida al protagonista con una historia de amor tardía.

Una canción para Martin

 

Iris (2001)

Richard Eyre cuenta la vida de Iris Murdoch, considerada la escritora “más brillante de Inglaterra”, en un biopic que relata cómo se enfrentó al Alzheimer cuando empezó a sentir los primeros síntomas de la enfermedad que acabó con su vida.

Iris

 

Y algunas rarezas

 

La memoria del asesino (De zaak alzheimer) (2003)

Película belga dirigida por Erik Van Looy, en la que dos detectives de la policía de Amberes inician una investigación que les conduce hasta Angelo Ledda, un asesino a sueldo al que cada vez le resulta más difícil cumplir sus encargos debido a un imparable Alzheimer.

La memoria del asesino

 

La mosquitera (2010)

La extraña y delirante película de Agustí Vila podría estar en el apartado hijos o en el de maridos, pero mejor ponerla en rarezas porque, aunque el Alzheimer de la abuela es importante, lo que domina este film es la extravagante manera de enfrentarse no solo a la enfermedad, sino al mundo de todos y cada uno de sus personajes.

La mosquitera

 

Un amigo para Frank (Robot and Frank) (2012)

Curiosa película de ciencia ficción americana en la que se ofrece una posible solución para el grave problema de cuidar a una persona con Alzheimer: robots programados para atenderlos. A lo mejor no es tan disparatada la idea.

Un amigo para Frank

 

Remember (2015) d'Atom Egoyan.

El director canadiense más importante de su generación, se enfrenta al Alzheimer desde una perspectiva inesperada. Un hombre judío de 90 años, superviviente del Holocausto y con síntomas claros de la enfermedad, se empeña en encontrar a un criminal de guerra nazi que fue responsable de la muerte de su familia. Lo que descubrirá será una realidad muy distinta.

Remember

 

Documentales sobre la enfermedad de Alzheimer

 

Bucarest, la memoria perdida (2008)

Cuando Jordi Solé Tura, un hombre fundamental para la transición en nuestro país, empezó a perder la memoria a causa del Alzheimer, su hijo Albert Solé se propuso hacer un documental sobre él, que terminó siendo un retrato tanto personal como político de unos años cruciales en la historia reciente de España.

Bucarest

 

Bicicleta, cuchara, manzana (2010)

Carles Bosch se acerca a la figura de Pascual Maragall y con su complicidad y la de sus familiares más cercanos, hace un documental respetuoso y lleno de emoción sobre cómo transforma la enfermedad, no solo a la persona afectada, sino a todos los que le rodean.

Bicicleta, cuchara, manzana

Recomiendo, finalmente, consultar una interesante publicación del año 2017 titulada La enfermedad de Alzheimer en el cine, publicado por el Centro de Referencia Estatal de Atención a Personas con Enfermedad de Alzheimer y otras Demencias (CRE Alzheimer). 


Núria Vidal
Critica de cine

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Categorías: Alzheimer

22.06.2018


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