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Hablemos del Alzheimer
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Relación entre contaminación y Alzheimer: los contaminantes afectan al cerebro


La estrecha relación de la contaminación ambiental con el desarrollo de enfermedades respiratorias y cardiovasculares es bien conocida desde hace tiempo, y hay numerosos estudios que la corroboran. En los últimos años, sin embargo, están surgiendo  nuevas investigaciones que indican que la polución del aire también podría tener un vínculo con el Alzheimer.

La contaminación del aire afecta al cerebro

Un reciente estudio, liderado por investigadores del BarcelonaBeta Brain Research Center (BBRC), en colaboración con el ISGlobal y con el impulso de la Fundación “la Caixa”, ha demostrado que la contaminación ambiental tiene un efecto negativo en el cerebro

En concreto, los investigadores han revelado que las personas más expuestas a dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas en suspensión del aire de menos de 10 μm de diámetro (PM10) presentan una mayor atrofia cerebral y un menor grosor cortical en áreas específicas del cerebro que se ven afectadas en la enfermedad de Alzheimer. 

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Asimismo, la investigación apunta a que vivir en espacios verdes sería más beneficioso para el cerebro ya que conferiría una mayor protección a los cambios cerebrales patológicos. Pero esto no ocurre por los espacios verdes en sí mismos, sino por la menor contaminación que existe en estas áreas.

Sobre el estudio

El estudio lo ha liderado la Dra. Marta Crous-Bou en el BBRC, y cuenta también con la participación de investigadores del Programa de Prevención del Alzheimer,  dirigido por el Dr. José Luis Molinuevo.

Tal y como explica la Dra. Crous-Bou, “los resultados de nuestra investigación van en línea con los estudios científicos recientes que demuestran que la contaminación del aire tiene un impacto nocivo en el cerebro y está relacionada con la incidencia de demencias”. Y añade que el estudio “aporta por primera vez evidencia sobre el impacto negativo que la polución del aire puede tener en zonas del cerebro estrechamente vinculadas a la enfermedad de Alzheimer en personas de mediana edad sin problemas cognitivos”.

Por su parte, el Dr. José Luis Molinuevo asegura que “la contaminación es un factor de riesgo más del Alzheimer, ya que su exposición sostenida en el tiempo puede hacer el cerebro más vulnerable facilitando el desarrollo del deterioro cognitivo asociado a la enfermedad”.

En la  investigación participaron 958 personas cognitivamente sanas, y residentes en Barcelona entre el 2011 y 2014. La mayoría se hicieron pruebas clínicas, de cognición y de enfermería y, un subgrupo de ellas, una resonancia magnética en el marco del Estudio Alfa. 

Contaminación y Alzheimer: la prevención es clave

La prevención es clave para luchar contra el Alzheimer y la aparición de demencias. A las recomendaciones que ya conocemos para  reducir nuestro riesgo de desarrollar Alzheimer, como:

debemos añadir también recomendaciones relacionadas con nuestra exposición a la polución, y, seguir algunas pautas, como por ejemplo:

  • Coger el transporte público en lugar del vehículo privado.
  • Hacer ejercicio alejados, en la medida de lo posible,de las zonas con más contaminación (como calles con mucho tránsito, autopistas o fábricas).
  • Pasar más tiempo en lugares con menor contaminación ambiental.

Categorías: Investigación

12.08.2020

Nueva llamada a la acción

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