<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=183660822919076&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
Hablemos del Alzheimer
El blog de la Fundación Pasqual Maragall
crea-mobile
Que es el Alzheimer

¿Qué es el Alzheimer?


El Alzheimer es la causa más frecuente de demencia. Es una enfermedad clínicamente caracterizada principalmente por la pérdida de memoria, pero que presenta otros síntomas, tanto de tipo cognitivo como relacionados con la conducta y el comportamiento. En este artículo explicamos qué es el Alzheimer, sus principales síntomas, tratamiento, causas y factores de riesgo.

La enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer es una enfermedad que genera un deterioro cognitivo progresivo, caracterizado básicamente por:

Este deterioro suele acompañarse de cambios en la personalidad y el comportamiento. La capacidad de la persona para ser autónoma y llevar a cabo las actividades de la vida diaria va disminuyendo, de modo que en las fases más avanzadas necesitará ayuda y cuidados durante la mayor parte del día.

Descarga gratis la guía "Claves sobre la enfermedad de Alzheimer"

¿Cuál es el tratamiento actual para el Alzheimer?

Por ahora todavía no contamos con un tratamiento que pueda prevenir el Alzheimer o detener su curso. Contamos, eso sí, con medicamentos que pueden ayudarnos a paliar algunos síntomas y mejorar la calidad de vida de los afectados. Estos tratamientos suelen ser particularmente útiles durante los primeros años de la enfermedad pero, con el avance de la misma, su efectividad va disminuyendo. Al principio, algunos síntomas del Alzheimer pueden pasar desapercibidos. De hecho, no todos los afectados manifiestan los síntomas de la misma forma ni con la misma frecuencia.

Una vez los síntomas aparecen, las personas afectadas van sufriendo una discapacidad y dependencia progresivas que afecta incluso a la realización de las actividades más básicas. Esto significa que pueden tener dificultades para comer, vestirse o incluso, en fases muy avanzadas, para andar. Poco a poco, pues, se harán imprescindibles los cuidados permanentes y la presencia constante de un cuidador.

La duración de la enfermedad desde la aparición de los primeros síntomas es muy variable, pudiendo llegar ser de hasta 20 años.

¿Qué causa la aparición del Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad cerebral, progresiva e irreversible. En el cerebro de las personas afectadas se producen dos anomalías neuropatológicas muy características: la acumulación de placas de proteína beta-amiloide y de ovillos neurofibrilares de proteína Tau.

Además, junto a estas alteraciones neuropatológicas típicas de la enfermedad de Alzheimer, en el cerebro de muchos pacientes se pueden observar lesiones vasculares que muy probablemente también contribuyen a los síntomas clínicos de la demencia.

No se conocen sus causas. Las primeras lesiones, típicamente, se inician en una región del cerebro que incluye al hipocampo, cuyo correcto funcionamiento es crucial para la formación de nuevos recuerdos y el aprendizaje. Desde ahí se extienden progresivamente a otras regiones del cerebro.

Estos daños pueden haberse iniciado hasta 15 o 20 años antes de la aparición de los primeros síntomas. Es la fase que se conoce como fase preclínica. Esto ha llevado a entender el Alzheimer como una enfermedad cerebral con una larga etapa sin síntomas, seguida por un progresivo deterioro cognitivo que, finalmente, desemboca en una demencia.

Factores de riesgo

Cada vez es mayor la evidencia de que el origen de la enfermedad se debe a una combinación de varios factores de riesgo, algunos modificables y otros no. 

Entre los factores de riesgo no modificables se encuentran:

  • la edad, aunque esto no quiere decir que el Alzheimer sea una consecuencia inevitable de envejecer.
  • la genética, que influye en el riesgo de padecer la enfermedad, pero que no es determinante en el 99% de los casos.

Por otro lado, los factores de riesgo modificables incluyen:

  • los factores de riesgo cardiovascular (hipertensión, diabetes, hipercolesterolemia, tabaquismo, obesidad…).
  • aspectos relacionados con el estilo de vida (nutrición, actividad física, cognitiva y social).
  • otros, relacionados con aspectos como la calidad del sueño o factores ambientales, como la contaminación. 

Actualmente no existe ninguna fórmula que garantice que no se padecerá Alzheimer. No obstante, la adopción de hábitos de vida saludables nos ayuda a controlar los factores de riesgo modificables que inciden en nuestra salud cerebral y puede disminuir el riesgo  o retrasar su aparición.

que es el alzheimer

Categorías: El Alzheimer

22.04.2021

Nueva llamada a la acción

Posts relacionados