<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=183660822919076&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
Parlem sobre l'Alzheimer
El blog de la Fundació Pasqual Maragall
crea-mobile
causes alzheimer

Les causes de la malaltia d'Alzheimer


Quan la malaltia d'Alzheimer ens toca de prop ens enfrontem a una impactant sensació de pèrdua que, a més de ser dolorosa i desconcertant, ens sembla incomprensible. Per això, és molt habitual preguntar-se què és el que causa aquesta malaltia. A més, és natural pensar que si coneixem quina és la seva causa, podrem fer alguna cosa per evitar patir-la. En aquest article tractem de desgranar les causes de l'Alzheimer, qüestió que resulta complexa.

Descarrega la guia "Claus sobre l'Alzheimer"

Les causes neuropatològiques de l'Alzheimer

Al nucli central del que succeeix en un cervell afectat per l'Alzheimer hi ha el mal funcionament d'unes proteïnes que provoca interferències en l'activitat neuronal normal i desencadena certs processos tòxics en el cervell. Aquests processos provoquen alteracions en les neurones, pèrdua de connexions entre elles i la seva mort. A més, es produeixen altres fenòmens, com processos inflamatoris en probable resposta de defensa el sistema immunològic davant la malaltia, però que també poden ser causants de part dels danys.

Aquest procés neuropatològic sol iniciar-se en una regió cerebral estretament relacionada amb la memòria, particularment amb la formació de nous records, i es va estenent a altres àrees cerebrals seguint un patró bastant predictible i que es relaciona amb les fases de la malaltia. Existeixen formes atípiques de la malaltia d'Alzheimer en què el patró neuropatològic segueix cursos diferents i, per tant, els seus primers símptomes són diferents (poden estar relacionats amb el llenguatge o amb problemes visuals, per exemple). Però, en qualsevol cas, quan apareixen els primers símptomes, el procés neuropatològic ja fa anys (fins a 15 o 20) que va començar.

Així doncs, des d'un punt de vista neurobiològic es creu que l'Alzheimer està causat per l'acumulació anormal d'unes proteïnes en el cervell, que comença a succeir anys abans de l'aparició dels primers problemes de memòria típics d'aquesta malaltia. Una és la proteïna beta-amiloide, els dipòsits al voltant de les neurones van formant unes plaques. L'altra és la proteïna tau, en aquest cas els seus dipòsits formen uns cabdells de fibres a l'interior de les neurones. No obstant això, com veurem a continuació, en la majoria de casos no sabem per què s'acumulen aquestes proteïnes en el cervell de les persones amb Alzheimer.

Què se sap de les causes de l'Alzheimer?

Tot i que fa més de 100 anys que es van descriure per primera vegada els canvis microscòpics que ocorren en el teixit cerebral de persones amb Alzheimer, l'origen de tot aquest procés neuropatològic que condueix al desenvolupament dels símptomes segueix constituint un gran enigma en la actualitat

Excepte quan hi ha un determinant genètic (cosa que succeeix en menys de l'1% de tots els casos i es deu a haver heretat algun gen específic vinculat a l'inevitable desenvolupament de la malaltia) no es coneix una causa específica per a la malaltia d'Alzheimer. En la resta de casos, que anomenem "esporàdics", s'han descrit diversos factors de risc o protectors que poden influir en l'aparició i desenvolupament de la malaltia. 

D'aquests, uns no són modificables, com la influència no determinista d'altres gens (entre els quals el més important és el gen APOE); o l'edat que, tot i no ser l'Alzheimer una conseqüència inevitable de l'envelliment, és el principal factor de risc per desenvolupar-lo, existint casos en què l'edat no sembla justificar l'aparició de la malaltia. Altres factors són potencialment modificables, com el control dels factors de risc cardiovascular i l'adopció i manteniment d'hàbits de vida saludables.

Factors de risc

No modificables

  • Influència no determinista d'altres gens (entre els quals el més important és el gen APOE).
  • L'edat que, tot i no ser l'Alzheimer una conseqüència inevitable de l'envelliment, és el principal factor de risc per desenvolupar-lo, existint casos en què l'edat no sembla justificar l'aparició de la malaltia.

Potencialment modificables

  • Control dels factors de risc cardiovascular
  • Manteniment d'hàbits de vida saludables.

Atesa la manca de tractaments capaços de prevenir o curar la malaltia d'Alzheimer, el coneixement d'aquests factors de risc o protectors constitueix un focus de gran interès en la investigació actual, atès que hi ha evidència que la promoció de determinats estils de vida saludables podria reduir el risc de desenvolupar la malaltia.

Diversos factors en investigació es poden relacionar amb les causes de l'Alzheimer

No sembla plausible que es pugui atribuir l'origen de la malaltia d'Alzheimer a una única causa. Destaquem a continuació alguns dels factors de risc en investigació per la seva possible relació amb el seu desenvolupament.  

Factors de risc cardiovascular

Hi ha una rellevant evidència de l'existència d'un vincle entre la salut cardiovascular i el risc de deteriorament cognitiu. La diabetis o la hipertensió són condicions que, per sí mateixes, poden provocar o agreujar el deteriorament cognitiu per dany vascular directe del teixit cerebral, però, a més, alguns estudis apunten cap a una clara associació entre aquests factors de risc i la patologia d'Alzheimer.

Substàncies tòxiques

La possible relació entre l'exposició a substàncies tòxiques i el desenvolupament de la malaltia d'Alzheimer és objecte de múltiples estudis, com és el cas de la contaminació ambiental. Un altre exemple és la hipòtesi relacionada amb l'alumini, que va ser molt estudiada fa ja dècades, aixecant preocupacions sobre l'exposició a productes de parament de cuina, begudes enllaunades o altres productes quotidians. Cap estudi ha pogut confirmar una relació causal de l'alumini amb l'Alzheimer i avui dia està pràcticament desestimada.

Traumatismes al cap

Podria existir una relació entre traumatismes greus al cap i el risc de desenvolupar Alzheimer, especialment quan els traumatismes són repetits o inclouen pèrdua de coneixement, però encara es necessita més investigació en aquesta àrea. 

Son

El son té una funció de restauració i reparació per al cervell. Alguns problemes, com l'apnea del son (petites interrupcions respiratòries), són considerats també en la investigació de factors que es puguin relacionar amb el desenvolupament de l'Alzheimer. Les breus privacions d'aportació d'oxigen poden impactar en la salut cerebral, interferint, per exemple, en els mecanismes de la memòria. És molt important consultar amb el metge qualsevol problema relacionat amb el son. La relació entre Alzheimer i son és complexa i sembla bidireccional. D'una banda, la investigació apunta a una associació entre privació de son i majors nivells de tau i beta-amiloide en el cervell. De l'altra, els problemes per dormir són freqüents en les persones amb malaltia d'Alzheimer. De nou, cal continuar investigant. 

Infeccions

Són també diverses les teories en investigació sobre alguna base infecciosa en les causes de l'Alzheimer, com la possible relació amb el virus de l'herpes simple o amb infeccions bacterianes bucals, com gingivitis o periodontitis. Els estudis apunten a una possible relació entre algunes infeccions i el risc d'Alzheimer, però en cap cas es pot suggerir que siguin una causa suficient en sí mateixa ni que patir aquest tipus d'infeccions impliqui que es desenvoluparà la malaltia d'Alzheimer. 

La malaltia d'Alzheimer resulta de la interacció de diversos factors

La malaltia d'Alzheimer és molt complexa i (excepte en formes molt poc freqüents i determinades genèticament) no té una única causa, sinó que resulta de la interacció entre diversos factors, tant genètics com altres relacionats amb el nostre entorn, el nostre estil de vida, i altres circumstàncies, que poden predisposar a patir-la.

Hi ha moltes línies obertes en recerca sobre les causes de l'Alzheimer i dels factors que podrien contribuir a incrementar el risc de patir aquesta malaltia, però cap sembla suficient en sí mateixa com per justificar-ne el seu desenvolupament. És fonamental recórrer sempre a fonts d'informació fiables, consultar els nostres dubtes amb el metge i sempre fugir de falses promeses per a la cura i prevenció de l'Alzheimer.

Categories: L'Alzheimer

27.09.2021

Claus sobre la malaltia d'Alzheimer

Sobre l'autor
Fundació Pasqual Maragall

A la Fundació Pasqual Maragall investiguem la detecció i prevenció de la malaltia d'Alzheimer, promocionem un envelliment saludable i treballem per millorar la qualitat de vida de les persones afectades i cuidadores.

Més informació →

Posts relacionados