<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=2249870711930848&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
Parlem sobre l'Alzheimer
El blog de la Fundació Pasqual Maragall
crea-mobile
Què és l’Alzheimer

¿Què és l’Alzheimer?


L’Alzheimer és la causa més freqüent de demència. Es una malaltia que genera un deteriorament cognitiu important, caracteritzat per la pèrdua de memòria, alteracions en el llenguatge, pèrdua del sentit de l’orientació i dificultats per la planificació de tasques o la resolució de problemes.

Aquest deteriorament sol anar acompanyat per canvis a la personalitat i el comportament. La capacitat de la persona per ser autònoma i dur a terme les activitats de la vida diària es va apagant, de forma que, a les fases més avançades, necessitarà ajut i atenció durant la major part del dia.

No existeix un tractament per prevenir o detenir la malaltia

Per ara encara no comptem amb un tractament que pugui prevenir l’Alzheimer o detenir el seu curs. Comptem, això sí, amb medicaments que poden ajudar-nos a pal·liar alguns símptomes i millorar la qualitat de vida dels afectats. Aquests tractaments solen ser particularment útils durant els primers anys de la malaltia. La seva efectivitat va disminuint amb la progressió de la malaltia a fases avançades. 

Al principi, alguns símptomes de la malaltia poden passar desapercebuts. De fet, no tots els afectats manifesten els símptomes de la mateixa forma ni amb la mateixa freqüència.

Una vegada els símptomes apareixen, les persones afectades van patint una incapacitat i dependència progressiva que arriba a l'autonomia per realitzar les activitats més bàsiques. Això significa que poden tenir dificultats per menjar, vestir-se o inclús, en fases molt avançades, per caminar. Poc a poc, doncs, es farà imprescindible l’atenció permanent i la presència constant d’un cuidador. La durada de la malaltia des de l'aparició dels primers símptomes és molt variable, arribant fins als 20 anys en alguns casos.

Descarrega't gratis la guía "Claus sobre la malaltia de l'Alzheimer"

La causa encara no s’ha descobert

La malaltia d’Alzheimer és una malaltia cerebral, progressiva i irreversible. Al cervell de les persones afectades es produeixen dos tipus de lesions neurodegeneratives molt característiques: l’acumulació de plaques de proteïna beta-amiloide i de cabdells neurofibril·lars de proteïna Tau. A més, juntament amb aquestes lesions típiques de la malaltia d’Alzheimer, al cervell de molts pacients es poden observar lesions vasculars que molt probablement també contribueixen als símptomes clínics de demència.

No es coneixen les seves causes. Les primeres lesions s’inicien en una regió del cervell denominada hipocamp, el correcte funcionament del qual és crucial per a la formació de noves memòries i l'aprenentatge. Des d’allà s'estén progressivament a altres regions del cervell. Aquests danys poden haver-se iniciat fins a 15 o 20 anys abans de l’aparició dels primers símptomes. És la fase que es coneix com a fase preclínica. Això ha portat a entendre l’Alzheimer com a una malaltia cerebral amb una llarga etapa sense símptomes, seguida per un progressiu deteriorament que, finalment, desemboca en una demència.

Cada vegada és més gran l’evidència de què l’origen de la malaltia sigui deguda a una combinació de diversos factors de risc, alguns modificables i altres no. Entre els factors de risc no modificables es troba l’edat, malgrat això no significa que l’Alzheimer sigui una conseqüència inevitable d’envellir, i la genètica, que influeix en el risc de patir una malaltia, però que no és determinant en el 99% dels casos. Per altra banda, els factors de risc modificables inclouen els factors de risc cardiovasculars (hipertensió, diabetis, hipercolesterolèmia, tabaquisme, obesitat...) i aspectes relacionats amb l'estil de vida (nutrició, activitat física, cognitiva i social). Actualment no existeix cap fórmula que garanteixi que s'evitarà el desenvolupament de l’Alzheimer. Tanmateix, l’adopció d’hàbits de vida saludables ens ajuda a controlar els factors de risc modificables que incideixen en la nostra salut cerebral i pot disminuir les probabilitats de patir-la o retardar la seva aparició.

 

Categories: L'Alzheimer

12.07.2017


Posts relacionados